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12810 - Historia contempor√°nea de Europa. Siglo XX, 2008-09


Historia Contempor√°nea de Europa. Siglo XX

Profesora Doctora Mercedes Samaniego Doneu

(web.usal.es/msambo)(www.mastercrie.unisi.it)

Departamento de Historia Medival, Moderna y Contempor√°nea

Esta asignatura se imparte en el 3º curso de licenciatura en Ciencias Pol√≠­ticas y de la Administraci√≥n

Descripción del Cusro

La bien conocida expansi√≥n mundial del sistema capitalista a finales del siglo XIX, tuvo consecuencias por las que la explosi√≥n de crisis pol√≠tico-sociales, en los primeros a√Īos del siglo, dio paso a una confrontaci√≥n b√©lica, revulsivo para una Europa que experimentar√° grandes cambios.

En la primera postguerra, acontecimientos de gran calado, como el triunfo de la revolución en Rusia y la construcción del estado socialista, junto a la crisis de las democracias parlamentarias y a la aparición de los movimientos fascistas, van a marcar la etapa de entreguerras, momento crucial para la historia europea que, tras una breve etapa de prosperidad económica, experimentará los efectos del crack de 1929. El contexto internacional hace presagiar un nuevo enfrentamiento bélico de gran envergadura que, en efecto, se produce en 1939.

Los a√Īos cuarenta contemplan, por un lado los desastres de la guerra en un principio favorable a las potencias del Eje, y por otro, la mundializaci√≥n del conflicto y con ello el inter√©s de las potencias aliadas por evitar una segunda postguerra catastr√≥fica. Varias Conferencias internacionales, preparan la paz desde varios √°mbitos: la Carta del Atl√°ntico (San Francisco, 1941) pretende hacer de la ONU la guardiana de la seguridad mundial; las Conferencias de Teher√°n, Yalta, Postdam, propician acuerdos interesados entre los pa√≠ses vencedores; la c√©lebre reuni√≥n de Bretton Woods, por su parte, reorienta la econom√≠a de mercado de los pa√≠ses capitalistas, tomando precauciones para la inmediata postguerra creando diversos organismos: FMI, BIRD, GATT.

No obstante y en el momento en que se establezca la paz, todo hacer presgiar nuevos problemas internacionales: la «guerra fr√≠a» toma el relevo y modifica sustancialmente el equilibrio de poder, dando paso a dos grandes Bloques regidos por la URSS y por los Estados Unidos. La Europa democr√°tica pierde definitivamente el excepcional protagonismo que hab√≠a mantenido durante siglos.

La destrucción material y espiritual, consecuencia de la guerra, el juego de poder estadounidense y soviético, la organización del Tercer Mundo, fruto de la voluntad descolonizadora mostrada en Bandung (1955) por numerosos países asiáticos y africanos, consolida el liderazgo de las dos superpotencias rectoras del mundo por entonces.

La reconstrucci√≥n de Europa mediante la ayuda norteamericana del llamado Plan Marshall, produce cambios significativos en la Europa occidental al iniciarse los a√Īos cincuenta: la creciente voluntad de cooperaci√≥n internacional, da paso a la formaci√≥n de organismos internacionales cuyo fin √ļltimo es la salvaguarda de la paz mediante diversos planteamientos de tipo pol√≠tico, defensivo o econ√≥mico. Tal fue el caso de la formaci√≥n de la CECA y de la posterior Comunidad Econ√≥mica Europea, proyecto de integraci√≥n supranacional que fue tomando cuerpo y evolucionando hasta constituir la Uni√≥n Europea. En la zona europeooriental, la puesta en marcha de pol√≠ticas econ√≥micas planificadas as√≠ como el Pacto de Varsovia, permiten mantener la unidad del Bloque del Este.

El mundo emergente de la «guerra fr√≠a», conoci√≥ etapas de distensi√≥n que en la segunda mitad de los a√Īos 80, y con la llegada de Gorbatchov al poder, acab√≥ con el sistema de bloques a partir de la ca√≠da del Muro de Berl√≠n, en 1989 y de la quiebra del sistema comunista dos a√Īos m√°s tarde.

La √ļltima etapa del siglo XX, una de cuyas caracter√≠sticas esenciales est√° siendo la aceleraci√≥n de la historia, podr√≠a considerarse formando parte de una nueva era que la llegada del a√Īo 2000 parece consagrar. El siglo XX que ha conocido los cambios m√°s espectaculares de la historia en campos muy diversos, acaba, no obstante, sin haber podido establecer una aut√©ntica y duradera paz en Europa. Sin contar los conflictos y guerras que conoce el planeta y que no parecen tener pronta soluci√≥n.

La Europa del XXI, pues, se presenta como una Europa en la que la democracia tiende a abrirse definitivo camino en los pa√≠ses del Este del continente, a los que la UE tiende una mano que les ha permitido entrar a formar parte del «club europeo». La econom√≠a de mercado constituye un nexo de uni√≥n que no pueden modificar los deseos de unidad pol√≠tica –interior y exterior– que plantean los europeistas m√°s convencidos e integradores. La realidad de un final de siglo complejo y convulso, se impone aunque tambi√©n se atisben posibilidades de mayor entendimiento y de mayor cooperaci√≥n en un mundo interdependiente.

Copyright 2008, de los Autores de los Cursos. Cite/attribute Resource. Doneu, M. S. (2009, March 09). Historia contempor√°nea de Europa. Siglo XX. Retrieved April 24, 2014, from OCW-USAL Web site: http://ocw.usal.es/humanidades/historia-contemporanea-de-europa-siglo-xx. This work is licensed under a Creative Commons License. Creative Commons License